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漂亮的人生退場
 
王武聰牧師
經文:路加福音2:25-38
 
  我們每個人都要面對生命的終局,面對生命終局,你最期盼的是什麼?年老是通往黑暗的道路,還是通往光明的道路?是家人的重擔,還是別人的祝福呢?如何讓我們的人生漂亮的退場?
  今天我們將從路加福音,兩位第一次看到嬰兒耶穌的老人家西面和亞拿來看他們的人生是如何漂亮的退場。


一、理當苦毒怨恨的獨居老人卻充滿感恩盼望
  路加福音2:36-38「又有位女先知,名叫亞拿,是亞設支派法內力的女兒,年紀已經老邁,從童女出嫁,同丈夫住了七年,就寡居了,現在已經八十四歲。她不離開聖殿,禁食祈求,晝夜事奉上帝。正當那時,她進前來感謝上帝,對一切盼望耶路撒冷得救贖的人講論這孩子的事。」
  1. 人生不幸的遭遇
    被揀選為女先知,卻在結婚後七年就守寡了,從此成了獨居老人,寡居到84歲。(或譯寡居了84年)人生這麼不幸,寡居了84年,沒有子女在身旁照顧,卻又活到這麼老,這豈不是更大的折磨。
    為何被上帝揀選做祂的僕人,卻這麼歹命呢?她是不是得罪上帝,被上帝懲罰?還是上帝不喜悅她的服事,被上帝棄絕呢?她也許會活在自責內疚裏,可能還會遭到異樣的眼光。
  2. 不幸的人生 不一樣的老人
    人生遭遇不幸的人,一般會怨天尤人,自哀自憐。嚴重者,心中充滿苦毒怨恨,說話尖酸刻薄。年老時孤獨寂寞更加沒安全感,為引人注意,也許會處處惹人麻煩,令人討厭。
    然而,女先知亞拿,他有不幸的人生,卻是不一樣的老人,她沒有活在哀聲嘆氣,懊惱她的人生,她不在乎別人異樣的眼光;她持守從上帝來的呼召,以聖殿為家,經常禁食祈禱,晝夜事奉上帝,心中充滿感恩,期盼救贖主的來到。遇見耶穌後,迫不及待向人述說有關耶穌的事。
    亞拿天天在聖殿禱告什麼呢?我想她應該常常用詩篇71篇「老年人的祈禱」在禱告。
* 詩篇71:5-9「主耶和華啊,你是我所盼望的;自我年幼,你是我所倚靠的。我自出母胎被你扶持,使我出母腹的是你。我要常常讚美你!許多人看我為異類,但你是我堅固的避難所。我要滿口述說讚美你的話終日榮耀你。我年老的時候,求你不要丟棄我!我體力衰弱時,求你不要離棄我!」
* 詩篇71:18「上帝啊,我年老髮白的時候,求你不要離棄我!等我宣揚你的能力給下一代,宣揚你的大能給後世的人。」


二、智慧老人漂亮的人生退場
  1. 艱難困苦 活出盼望
      路加福音2:25-26「那時,在耶路撒冷有一個人,名叫西面;這人又公義又虔誠,素常盼望以色列的安慰者來到,又有聖靈在他身上。他得了聖靈的啟示,知道自己未死以前必看見主所立的基督。」
      新舊兩約之間,也就是舊約結束,耶穌來到之前的四百年,上帝不再藉先知向上帝的選民以色列百姓說話,以色列百姓受欺壓、困苦、呼天喚地,求助無門,這是黑暗的世代,以色列百姓深感被棄。然而西面卻仍然持守信仰、敬畏上帝、公義待人、過敬虔生活,有聖靈同在,更重要的,他不僅「素常盼望以色列的安慰者來到」,他更深信上帝在掌權,上帝的應許必不落空,上帝必定會讓他看見「主所立的基督」。
      在你人生經歷困苦艱難,諸多不幸、年老身體衰敗,疾病纔身,孤單寂寞,沒有倚靠時,是否仍然相信上帝愛你,祂不放棄你?在看似淒涼的環境下,你是否仍然可以活出盼望呢?
      哥林多後書4:17-18「我們這短暫而輕微的苦楚要為我們成就極重、無比、永遠的榮耀。因為我們不是顧念看得見的,而是顧念看不見的;原來看得見的是暫時的,看不見的才是永遠的。」


  2. 渴望見主 心滿意足
      路加福音2:27-32「他受了聖靈的感動,進入聖殿,正遇見耶穌的父母抱著孩子進來,要照律法的規矩而行。西面就把他抱過來,稱頌上帝說:「主啊,如今可以照你的話,容你的僕人安然去世;因為我的眼睛已經看見你的救恩,就是你在萬民面前所預備的:是啟示外邦人的光,是你民以色列的榮耀。」」
      「信就是對所盼望之事有把握,對未見之事有確據。」(希伯來書11:1),當我們信得過上帝的應許,渴望遇見主時,上帝會透過聖靈向我們啟示,或用各種我們意想不到的方式向我們顯明,西面就在聖靈感動下來到聖殿,碰巧耶穌的父母帶著耶穌前來獻祭。當他遇見耶穌時,不禁歡呼「我的眼睛已經看見你的救恩」,而且這救恩不只是給以色列人,更是為萬民所預備的。此時,他心滿意足的說:「你的僕人可以安然去世了。」
      我們年老時最羨慕的是什麼呢?安然去世―在睡夢中,回到天家,見主面。這是多大的福氣!然而很多人年老時,卻仍然背負著許多重擔、煩惱,要「安然入睡」都很難,怎麼可能「安然去世」?
      此外,還有更多的人,面對死亡充滿恐懼害怕,根本不知往哪裡去,又怎能安然去世呢?此時,我們最需要的是什麼?乃是認識耶穌,接受耶穌為救主,相信祂愛我們,在我們生命中掌權,我們可以將一切憂慮卸給祂,並且有得救的確據,相信祂必帶我們回到好得無比的天家,我們可坦然無懼見主面,安睡在祂的懷中。


  3. 洞見未來 祝福他人
      路加福音2:33-35「孩子的父母因論耶穌的這些話就驚訝。西面給他們祝福,又對孩子的母親馬利亞說:「這孩子被立,是要叫以色列中許多人跌倒,許多人興起;又要成為毀謗的對象,叫許多人心裏的意念顯露出來;你自己的心也要被劍刺透。」」
      著名神學家盧雲說:「老化不是緩緩的衰敗,而是漸漸的成熟;不是要忍受的命運,而是可擁抱的機會。」
      老年人經歷人生歲月的歷煉,會有更敏銳的洞察力,眼光會看得比較深遠,甚至可看到隱而未現的事情,西面就是這樣的老人,儘管西面看見救恩已來到,看出耶穌是世界的光,然而他更清楚指出耶穌會將「許多人心裡的意念顯露出來」,這種情形,所帶來的不是一片祥和的「極樂世界」,反而是充滿矛盾、衝突、對立的爭戰,這樣的結果連作為耶穌母親馬利亞的心都要被刺透。顯然,西面在預告未來的世代將充滿更大的困難與挑戰。而他卻即將「安然去世」,他能做什麼?於是緊抓機會為耶穌的父母和嬰孩耶穌祝福。
      面對台灣現在的處境,人口老化又少子化,社會競爭經濟壓力大,可預見的下一代,必定是更多的艱難與挑戰,而我們已年老體衰,無能為力,我們能做什麼?唯一且能做的,就是天天為子孫、為所愛的親人,為我們周邊的困苦人祝福禱告,求主用油膏他的頭,讓他一生一世有上帝的恩惠與慈愛跟隨他,且在耶穌基督寶血遮蓋,大能保護下面對人生一切的艱難與困苦。
      家父晚年罹患癌症,癌細胞擴散,脊椎骨髓被癌細胞侵蝕,失去造血功能,身體一動就痛得受不了,當他得知病情後,毫無恐懼害怕,反而心中充滿感恩,渴望回天家,並且告訴醫生不必再為他進行任何治療,他已準備好要回天家了。住院三個禮拜,教會兄姐常有人去探訪他,他侃侃而談不斷述說上帝的恩典,心中充滿感恩,兄姐要離開時就為他們祝福禱告,離開後就呼呼大睡。每當他述說主恩和睡覺時就完全沒有疼痛,這是上帝給他極大的恩典,就這樣過了他生命的最後三週。蒙主恩召前五天,家父要我帶他回老家溪州教會舉行生前感恩告別禮拜。他再次向兄姐述說上帝在他身上的作為,並且把握生前最後的機會,一一為兄姐祝福,而且幽默的說: 「我很高興,你們今天不是來瞻仰遺容,而是來領受祝福。」他也祈求主,等他在美國的孫子們都回來,為他們祝福過,再接他回天家。果真生前感恩告別禮拜後五天,最後一對孫子夫婦回來,為他們祝福後兩個小時,他張開眼睛,手指一直向上比,說「耶穌來了,耶穌來了」,20分鐘後「安然去世」。
      這是一個多麼需要祝福的世代,我們身邊的人,人人渴望祝福,不要吝於給人說祝福的話,為人祝福禱告更是大有功效的,這也是為何上帝特別交代摩西,吩咐祭司亞倫要奉祂的名為以色列百姓祝福說:「願耶和華賜福你、保護你。願耶和華使祂的臉光照你、賜恩給你。願耶和華向你仰臉,賜你平安。

我們人生該如何漂亮退場呢?
  1. 在年老體衰看似艱難的環境中仍然心存感恩活出盼望。
  2. 在面對生命的終局時,放下一切的重擔、煩惱,心中握有得救的確據,渴望回到好得無比的天家。
  3. 想到我們所愛的親人(四周圍的人)都將面對更艱困的未來,把握機會給予更多的祝福!