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天機不可失
 
傅世賢牧師
經文:出1:7-2:10

請問,當你看到一個杯子裡面裝有半杯的水時,你心裡會想到什麼?「咦,怎麼只有半杯水…」、或是「哇,有半杯的水!」這個小實驗告訴我們,同一個事實發生,但眼光不同會讓人有不同的行動,可能最後也把人帶向不同的結果!今天我們要藉著舊約一段很重要的救恩歷史故事,省視我們的人生和上帝的心意如何接軌。

惡事張牙舞爪
    當時在埃及政權統治下的以色列人,他們的處境如何呢?法老王因為嫉妒他們又多又強盛,所以刻意加重擔奴役他們,逼迫他們做工,為埃及王國蓋積貨城、和泥、做磚、做田間的工作。可想而知,他們沒有自由決定日子該怎麼過,很可能食物是配給的,時間是被安排好的,他們的兒女無法接受正常的教育,男人都被迫去做勞力搬運危險的工作,在大太陽下揮汗勞苦,埃及督工用銳利的眼光嚴嚴看管他們,誰動作慢了點有偷懶之嫌的,誰就是鞭子飛過來伺候。偶而也會傳出不合理的對待被虐待的,不明原因被打死的。
    不過妙的是,聖經上說,當埃及人愈發苦害逼迫以色列人時,他們竟然愈發多起來,多到一個地步令法老王倍感威脅,以致,法老王計謀殺害希伯來男嬰,啊,這乃關乎滅族的危機啊!從環境發生的一切看來,對以色列人何等不利,勞苦、逼迫、轄制,無望、死亡和黑暗籠罩他們。
    在這麼樣無望的處境下,有一天,兩個希伯來的收生婆,接到從法老王來的緊急命令,跟著埃及王僕人的指引,兩位女子帶著忐忑不安的心情進到王宮來到法老面前,「到底是什麼事,找咱們倆來呢?」她們心裡猜測著,王對她們說「你們為希伯來婦人收生,看他們臨盆的時候,若是男孩就把他殺了,若是女孩就留他存活。」哎呀,真是雪上加霜,「我們族人在埃及人的壓制下已經夠苦了,現在又加給我們這麼難的命令,怎麼辦?要遵照法老吩咐殺了男嬰嗎?倘使不從,是不是自己性命難保?」想像一下,兩個收生婆內心多麼為難啊,她們豈不是有權利大大抱怨、憂愁、恐懼、自怨自哀?

惡事臨頭多無奈?!
    上週傳來日本天災不斷,颱風吹襲帶來水災、加上6.7級地震,設身處地想想,那些受災戶何辜?適逢911發生十七週年,加州大學研究發現,自當年事發起,曼哈頓區有近萬名患者被診斷出各種類型的癌症和911恐攻時所引發的空氣汙染息息相關。對這些患者而言,他們何辜?
    最近關心一位慕道友,66歲的她剛剛退休,對於個性活潑喜愛交友旅遊的她而言,這正是展開充實精彩退休生活的開始,沒想到竟發現得了血癌,每隔幾週就要住院接受治療,她真的無法接受這樣的疾病找上門來,她把自己躲藏起來,不願意讓任何好友親戚鄰居知道…。生命中像這樣無法解釋,不可控制也不明究理,可能是不公或不利的事情就這樣莫名其妙臨到,可能就發生在辦公室,在家庭親戚當中,在人生路上,多無奈無辜!
     弟兄姐妹你生命中也有這種不請自來的災難嗎?或是有帶著危機的兩難抉擇、無奈遭遇嗎,怎麼辦?抱怨、憂慮、恐懼、自怨自哀?

惡事會轉彎
    我們來看看聖經中這兩位收生婆怎麼做呢?聖經上說,她們因為「敬畏上帝,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命」。意思是收生婆怕上帝的權柄超過怕地上的政權,她們沒有屈服於地上權柄的威嚇,因為她們知道地上權柄的背後有一個看不見卻是真正要懼怕尊重的權柄,就是上帝。以致,她們竟冒著生命的危險毅然選擇不照法老的吩咐,存留希伯來男嬰的性命。當法老質問時,她們答道,「喔,希伯來婦人和埃及婦人不同,我們還沒抵達接生現場,埃及婦人的小嬰孩已經出生了」,意思是,我們完全沒有機會下手殺男嬰。就這樣,法老的計謀並未得逞,以色列民繼續多而強盛。
    為了制止以色列人的繁衍,這一次法老不再像先前那樣遮遮掩掩地暗中叫來收生婆,現在他明目張膽的要求將所有以色列男嬰丟在河裏。在這樣危機重重的時刻,小男嬰摩西出生了,摩西的母親把他藏了三個月,後來不能再藏,就把他放在蒲草箱帶到河邊擱在蘆荻中,就這樣被前往洗澡的法老女兒給撞見了,摩西的姊姊跑向前去自告奮勇,告訴法老女兒說,「我去幫妳找個希伯來奶媽養育這個孩子,好嗎?」就這樣,摩西被法老女兒收留為養子,不僅保住性命,還獲得埃及王宮來的撫養費在親身母親保抱下成長,長大後更名正言順的進入王宮,在宮中接受當時最好的教育,這成了摩西日後帶領百萬以色列人出埃及的一個重要預備,造就出一位偉大的時代領袖。
    想想,如果沒有法老王邪惡的溺嬰計謀,遇上這樣殘忍不人道的危險處境,小嬰兒摩西會被帶到河邊,讓法老王女兒遇見而領養嗎?再想想,如果沒有從埃及來對以色列人奴役的苦楚,他們會渴望離開埃及、前去敬拜上帝,渴想進入迦南地嗎?多麼令人驚奇,法老三個迫害以色列民的邪惡計謀—加重勞力、產婆殺嬰、棄河溺嬰,都遭破解!苦工顯然沒有減損以色列民的繁衍力,收生婆的敬畏神,以及三位女性—摩西母親的慈愛、姊姊的機智和法老女兒的憐憫,竟巧妙地敗壞了法老的惡謀,甚至轉彎反而效力來成就上帝的計畫!

天機不可失
    收生婆、摩西的母親、姊姊、法老的女兒都是微不足道的小人物,但是她們竟然可以在惡劣環境中被上帝使用,成為讓惡事轉彎的關鍵人物,何等奇妙!而且這不僅僅關乎上帝對以色列人的救贖計畫,更關乎全人類的救恩計畫,因為摩西帶領以色列人脫離埃及的奴役,正是預表新約的耶穌基督要帶領祂的百姓脫離罪的奴役。
    可是你想,當時的這幾位女性面對當下危急又邪惡的計謀時,能明白自己正和上帝同工嗎?能看見上帝的整體計畫嗎?不一定明白,應該也看不清楚,誰知所保全的小嬰孩摩西將成為日後出埃及的領袖呢?但是她們面對惡劣的環境不是抱怨、退怯妥協、自哀自憐,而是用敬畏信靠上帝的心、盡力扮演自己的角色,以致在不知覺中被上帝使用。足見,即便處在惡劣的環境中也有從上帝來的機會,可以與上帝同工、成就上帝美好的計畫。

    這就是上帝使「萬事互相效力,叫愛上帝的人得益處」(羅8.28)的明證,「王的心在耶和華手中好像隴溝的水,隨意流轉。」(箴21.1)加爾文曾引用奧古斯丁的思想說,「萬事都以奇妙和無法測度的方式在神的旨意之內發生,連違背神律法的事也不例外。」「…神利用惡人成就祂隱密的預旨。」這是你我有限的理性所不能明白的,而且也看不見全局。但是我們不能,上帝能!祂可以轉化惡事,祂看得見全局,祂心中有計劃,倘使我們能全心定睛看主,認定祂是我們信心的對象,而不是著眼於環境,選擇依然信靠順服跟隨主,這樣,連惡事也要轉彎來為我們效力了!
    A.B. Simpson曾說,面對試煉的其中一種方法是,「承認試煉是從神來的挑戰,然後抓住這個機會,向神索取更大的祝福,這樣連撒旦也被我們利用了,反對我們的,成了我們的幫助,這就是靠著愛我們的主已經得勝有餘了。」
    今天的信息告訴我們,其實每天的生活處境中(包括惡劣不利的情況)有天機—與神同工的寶貴機會,但關鍵在於我們願意抓住這天機嗎?


從遭災到蒙福
   
有一個朋友,她年老的母親單獨住在外地,她多次邀請母親前來和他們一家同住,但是怎麼樣都勸不動。有一天,母親跟女兒說,「我跟妳講一件事,妳可不要責備我…」,女兒一聽原委立刻知道,原來是詐騙集團連續一個月每天固定時間透過電話跟母親談話,捏造了一個虛假的故事,以致年老的母親深信自己被牽涉到一樁複雜的案件必須付出高額償還金、因而住在那房子心生恐懼,就這樣母親終於答應搬來和女兒同住,讓這位友人總算鬆了一口氣。她分享,原來上帝也可以使用詐騙集團來幫助她的母親呢!
    上週我有機會到高雄參加幸福門訓的研習,聽到一位講員分享,她每次幸福小組開跑前身體就會出狀況,讓她必須分心去處理。有一次幸福開跑前,她發現乳房有硬塊,聽了醫生初步的診斷後讓她覺得情況很不妙,在檢查結果出來之前的那段等候時間,她害怕到躺在床上發抖,心中充滿抱怨、沮喪、恐懼,但是她仍掙扎著起來禱告,直到後來禱告到轉變態度,她跟上帝禱告說,「無論結果如何我都要信靠你一定會給我能力勝過!」當她有這樣的信心時心中充滿平安,就在聽取檢查報告的早晨睡夢中,她聽到上帝跟她說「妳的胸部沒事了」,後來果真如上帝應允她的,是平安的結果。
    這個經歷讓講員體會到屬靈爭戰的真實,也提醒,人們的思考是有慣性的,如果我們遇事就立即讓負面失敗的思想充斥、然後抱怨憂愁,就讓仇敵得逞了,形同向魔鬼舉白旗投降;因此要刻意藉著讀經禱告訓練我們的思想和眼光,相信即便是惡事,只要交托在神手中也能轉彎。

    在今天信息的最後,我想用林宜婷傳道罹癌時寫的一段話做結束,她是我的高中同學、華神學姊,也是上帝的寶貝使女。
   
    感謝愛我的神,祂早已救我出死入生了。過往的年日中,祂親自向我顯明愛我的事實,祂照顧我的好心情壞心情,祂陪伴我、賜我話語做隨時的幫助,常常引導我的舊思想,從埃及為奴的受苦思想、遭災思想、有禍思想,在祂愛的真實中,進入迦南蒙福的心思意念,這是何等福氣!神的兒女有權利可以大喊並大唱,因為前途更光明,我們魂樂似飛翔,這是我父神為我心靈所建構的不震動的國。
    在世人眼中,卵巢癌第四期,可能只是「活不久」這麼一回事,但在我心裡,我深信就是此時此刻,我的天父是深愛我並陪伴著我,保惠師聖靈不是一個神學概念,是真實隨時在側的最好同伴。
    我想這是一份榮耀的呼召,肉身或許要受些苦,但我想我的主知道我的能耐,祂會控管一切的;然而我只求我父的愛與我主耶穌的榮形能成形在我身上,因為我很缺乏。也求當我見祂面的那一日,能沒有羞愧、得見我主榮光。請為我感謝神、讚美神,請為我代禱每一步伐能尊榮我的神。

即便在生命的最後一刻,宜婷傳道仍然抓住機會尊榮神、鼓舞身邊的人、建立他們的信心,用她有限的生命來榮耀無限的上帝。

用屬天眼光抓天機
當不利的環境臨到時,我們都不知道未來的結果將如何,疾病可能終得復原也可能惡化,難處可能化解也可能下滑;但即便情況看起來是惡化、下滑,要記得這仍不是終局(摩西出生時誰能知道還要等八十年後才出埃及?),終局在上帝手中,上帝心中有藍圖。
弟兄姊妹,上帝可以使用任何的處境來成就祂的心意,讓我們再次獻上生活的全部,求主幫助我們用屬天的眼光看待每一件事,好抓住與神同工的機會,以致我的人生能與神的心意接軌。此時,也正值我們教會預備展開幸福小組傳福音的時刻,邀請每一位抓住天機與神同工,體貼上帝「不願一人沈淪、乃願人人得救」的心意,一同有分於上帝仍然進行中的奇妙救恩計劃,阿們。