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永不隔絕的愛
 
傅世賢牧師
經文:羅八31-39

華人世界中有一位非常出色的香港神學家叫楊牧谷牧師,他以文字寫作與口頭傳講上帝的道,生平出版了一百零四本書,這還不包括他以漫畫及錄音帶出版的作品,內容涵蓋聖經詮釋、神學研究、時代反省、生活應用、輕鬆散文小品等類,他的讀者群遍及教會內外,連非基督徒也喜愛他的作品。作品裡細膩的表現他對世界的洞察,對人生的悲憫,對教會的關切,對上帝話語的忠心執著,對福音使命的全情投入,是一位我十分敬佩景仰的前輩。這樣一位才華洋溢,愛神愛人的牧者,在四十多歲時卻罹患癌症,五十六歲時便辭世。他的過世曾經一度衝擊我的心,為什麼上帝不多存留他的性命好為上帝國更多貢獻呢?為什麼上帝容讓愛祂忠心服事祂的人發生這樣的事呢?上帝的膀臂縮短了嗎?祂瞎眼了嗎?
不知道你是不是曾經有過類似的經驗對上帝感到失望?好像對於我的困境祂不做點什麼,不應允我的禱告,還冷眼袖手旁觀?今天的經文要幫助我們思考這個問題。

聖經釋義
羅馬書的一開始,作者保羅闡明了罪人如何得救稱義(三至五章),然後接著講到被稱義的人如何生活(六至八章),在第七章保羅用自己的經歷顯示,被稱義的人生活中仍會遭遇失敗和掙扎,而出路在哪裡呢?正是第八章。第八章告訴我們,基督徒在掙扎中可以得勝不是靠自己的力量,乃是靠住在我們裡面的聖靈,而且明白自己是兒女的身份來呼叫上帝阿爸父。同時,8.18-23也清楚指出基督徒活在現世有「苦楚」、仍在「虛空之下」,所有的受造物也都一同在「敗壞的轄制」之下、一同「歎息勞苦」,一同在忍耐等候盼望得贖的日子。但即便如此,聖靈會來幫助我們,為我們禱告,甚至轉化萬事(包括好事壞事)效力在我們身上,接著保羅表達,有一個絕對的保障在屬上帝的人身上。什麼保障呢?
保羅提出五個反問來肯定這個保障。第一個問題是:「上帝若幫助我們,誰能敵擋我們呢?」(8.31)意思是,有上帝站在我們這一邊幫助我們,就沒有人能抵擋我們!第二個問題是:「上帝既不愛惜自己的兒子,為我們眾人捨了,豈不也把萬物和祂一同白白的賜給我們嗎?」(8.32)意思是,連上帝的兒子耶穌這麼寶貴,上帝都沒有捨不得,叫祂在十字架上為我們死,爲要救贖我們脫離罪,這樣祂還有什麼好處會捨不得給我們嗎?答案是沒有,上帝一定要把一切的好處給我們!
第三個問題是:「誰能控告上帝所揀選的人呢?」」(8.33)控告是法庭上的用詞,意思有誰在審判者上帝面前控告我們,可以成立嗎?答案是沒有,因為我們已經是上帝所揀選悅納的人,任何罪的控告是無效的,因為「有上帝稱他們(亦即我們)為義了」,上帝既然已經算我們爲清潔完全的,這樣任何從人從惡者來的控告都就此失效。
 第四個問題:「誰能定他們的罪呢?」(8.34)接著保羅自己回答,「有基督耶穌已經死了,而且從死裡復活,現今在上帝的右邊,也替我們祈求」,意思是罪的難題已經由基督的替贖解決了,現在基督在上帝的右邊—一個極尊貴權柄的位子上為我們祈求。
第五個問題:「誰能使我們與基督的愛隔絕呢?」保羅接續回答說「難道是患難嗎?是困苦嗎?是迫害嗎?是飢餓嗎?是赤身露體嗎?是危險嗎?是刀劍嗎?」,接著引用詩篇44.22,意思是即便這些患難逼迫是為了基督的緣故而臨到,我們仍然不會失落、甚至還能得勝有餘,是一種過量的、超越的、滿出來的得勝!不過這樣的得勝不是靠我們自己的力量達致的,而是靠著愛我們的主,因為沒有什麼能使我們與基督的愛隔絕。8.38-39,也沒有任何一個地上的權勢或天上屬靈的事物、或生死、或任何人事物都不能力叫我們與上帝的愛隔絕。
藉由這五個反問,保羅陳述一個正面肯定的保障,就是上帝必幫助我們,必按著祂的美意把好處給我們,必救我們脫離控告和定罪,因為耶穌已經為我們得勝罪和死亡,現今坐在寶座上為我們祈求,祂的愛從不離開我們。
 
神學闡釋
上帝的愛從不離開?那為何基督徒的生活仍有那麼多失望挫折?
美國基督徒作家楊腓力有一本書「無語問上帝」,探討許多人不敢問的問題,包括:「上帝公平嗎?」、「上帝為什麼沈默?」、「上帝隱藏自己嗎?」書中談到他曾經在一個天寒地凍的晚上,路面結滿了冰雪,刮著大風,他的車突然拋錨,修理了半天還是不能發動。他向上帝禱告了又禱告,車子還是發不動,上帝也沒有派人來幫助他。他只得在一間破舊餐車裡等候拖車把車子拖走,在修理廠折騰好幾天。整個事件不僅花費了金錢、時間,還耽擱了他參加聚會。面對這些莫名的挫折,人們不禁要問:「上帝在乎我嗎?上帝隱藏了嗎?」確實,我們人生路上會遇到病危、意外、失戀、求職受挫等打擊…,有時禱告獲得回應,我們會歡天喜地;但有時禱告再禱告,上帝卻好像無動於衷;這樣的時刻,我們如何相信上帝是良善、愛我們的呢?)
回答這個問題以先我們可以先問問自己,我心中的上帝形象是什麼?我怎樣看待我和上帝的關係?有一本書叫「Your God is too small」,講到人們心中錯誤的上帝形象,誤把上帝當作不過是一個「好老頭」、或是「警察」來糾正監視我、或「老闆」要求我把事做好、或是一個和我保持距離的「值得景仰的老人家」、或「法官」要對來審判我的,是這樣嗎?在台灣民間信仰的影響下,許多人信主時的心態可能還帶著「有靈現才拜」的心態,或者將上帝看作「我的阿拉丁神燈」--上帝的偉大厲害是用來滿足我的願望的,但是這種阿拉丁神也不過是主人的奴隸罷了。這些上帝形象都是錯誤扭曲,都把上帝看小了。
楊腓力在他的書中指出,如果基督徒把信心建立在神蹟和經驗上,這樣的「信心」就像人把「房子蓋在沙土上」,根基薄弱,一旦神蹟沒有出現(或祈求無果),「房子就倒塌了」,經不起雨淋、水沖、風吹,撞著那房子。但,耶穌卻邀請我們把「房子蓋在磐石上」,就是「凡聽見祂的話又去行」,意思是信心的根基乃在上帝及祂自己的話。(參馬太福音7.24-27耶穌的比喻)
那麼面對現實「失望糟糕」的環境和「上帝話語/應許」之間的落差時,怎麼辦呢?其實人們在現實生活中不明究理的受苦,感覺被上帝遺棄也找不到上帝是一種「普世性」的經驗,改教家馬丁路德稱這是上帝「隱藏」的一面,但是除非,除非你去上帝「已經顯現」的地方找祂,照著祂指定的路線去到馬槽前尋找那位道成肉身的基督,並接受祂為你在十字架死而復活,在那裡領受祂的愛,否則,人們找不到。這是上帝的方式,因為祂才是上帝,是由祂決定祂向我啟示的路線,不是我來指定祂,不然上帝就不是上帝了。耶穌說「我就是道路、真理、生命,若不藉著我沒有人能到父那裡去。」(約14.6)
路德說,不要被環境困難帶給你的負面感覺和思想牽著鼻子走,而要仰望上帝已經向你顯現(啟示)的十字架,也唯有透過十字架(已經顯現的上帝)的眼光去看待負面的生活事件(隱藏的上帝),人才能找到在基督裡的喜樂和豐盛生命。
 
生活應用
上帝的愛從不離開!這是祂一再給我們的保證,這保證是在基督裡(十字架上)成就的。上禮拜在成長班進行時,我問初信的學員們,你相信自己是上帝眼中蒙愛稱義的嗎?他們都說是。但是我再問,你生活中什麼挑撥了你和上帝的關係,使你難以信靠祂愛你呢?他們說出有:身體的病痛、工作的難題、配偶的壞脾氣、兒女的健康等等,哎呀,我們如何面對這些不斷消減信心的現實生活呢?
幾天前恩雨小組(今大英國小組)一位姐妹過世,帶給我以及許多小組姐妹們無限的懷念和不捨。這位姐妹年幼時曾遭性侵,但成長過程一路發奮終能成為一名優秀的護理女軍官,也進入婚姻育有一對兒女,本以為從此可以盡本分過日子,卻在軍中遭陷害被性侵,帶著懷抱著無法說出的秘密和創傷,她日夜被憤怒恐懼、羞辱感、孤立無助感所折磨,甚至到精神混亂,以致選擇離開婚姻,也無法扮演母親妻子的角色。後來因為女兒帶領她信主來到我們教會,加上勵馨基金會蒲公英諮商中心的專業協助,使她漸漸走出憂鬱陰霾、迎接新生,甚至她勇敢地把自己的經歷公開寫成書出版,為了幫助那些也在陰暗角落受害的人們。但信主四年後(約四年前)卻發現罹癌,從此走上抗癌之路,歷經大腦開刀、在加護病房與死亡拔河,出院後在抗癌過程各種藥物副作用的折騰。從世人的眼光來看,這是何等憂苦的人生!
但是這位姐妹在病痛中卻顯出極大的信心和勇氣,她常常在群組裡發自內心地表達對上帝的信心,對周遭人們的感恩讚美,一個距離死亡只有一小步的人可是卻喜樂洋溢!去探視她的人常常反而是被她所鼓舞,兩個月前,她還曾經受邀到幾個不同的幸福小組分享見證。
她的見證稿曾經寫道,「我能走出創傷的復原動力就是我的偉大慈母,我女兒和兒子的動人孝心,上帝不離不棄的愛,教會牧者和許多充滿愛心的弟兄姊妹的時刻關懷探視,漸漸取代我心中的恨及憤怒,除去我心中的苦毒綑綁,讓我能被幸福喜樂再次充滿。」
雖然她的人生一度走在上帝隱藏的幽暗中,但是當她來到十字架面前,她就全然擁抱信靠那位向祂顯現愛她的主。可以說,她的人生不停歇地與苦難爭戰,但是她卻毫無抱怨、毫不屈服於惡劣的環境,我要說她實在是一名勇敢的生命戰士,是偉大的聖徒。我深深敬愛她,她是我的榜樣。
前言提到的楊牧谷牧師,罹癌後曾經寫「再生情緣」一書,分享在病榻裡的信仰掙扎,他不認為任何人間的勢力有權加害於他,連撒但亦沒有,他既然是屬於上帝的,便只有上帝在他身上有發言權,縱然他不一定了解箇中底蘊。楊牧師宣稱,一個宣認上帝主權的人,是一個將自己委身給上帝的人,是不會被打敗的人,撒但、死亡,統統註定要失敗。他說「信仰不是解釋苦難,而是承擔苦難。」
 
結語
羅馬書第八章的末幾節的現代版是:「什麼能使我們與基督的愛隔絕呢?是健康嗎、是婚姻嗎、是財務嗎、是工作難題嗎、是無端意外嗎?不,任何天上地上有形無形的勢力,都不能叫我們與上帝的愛隔絕,這愛是在我們的主耶穌基督裡的。」在基督裡我們有保障,這是上帝給人最珍貴的禮物,勝過世上一切的美物。行走人生路時,讓我們記得緊緊走在上帝指定的路上,越過環境抬頭仰望十字架、信靠祂的應許,這樣你我必在基督裡領受這永不隔絕的愛。


8/12聖樂主日回應
 
Nawmi LIN (美香牧師)
 
來教會一個多月,要開始設計聖樂主日並執行,這全然是上帝恩典的彰顯,因為,人生地不熟的,聖樂主日需要眾多音樂同工參與,這對我而言猶如期中考一樣,要去哪兒找音樂同工?室內樂、聖歌隊、鼓手、敬拜團、戲劇讀經、串詞者?我所設計的禮拜大家又否願意配合?禮拜的結構可以改變多少?許多問題在我心中糾結,而我也只能為此禱告,求神量給我禮拜的藍圖、選曲、話語、串詞的連結..等等,並祈求神自己預備同工,禱告後,看見上帝自己動工,吸引了眾同工的投入,這其中包括鋼琴家周嘉健老師,我驚訝上帝在這當中的調度是超過我所求所想的,因為,對一個禮拜設計者而言,有許多無法預期及掌控的事會在當下發生,即便事前做足了彩排,仍然無法掌握會眾是否能產生”共鳴”?有否經歷”與神相遇”的神聖時刻?唱詩歌和讀經的慣性被打破時,會眾能否接受?但是感謝主,會眾的回應,讓我所掛慮的都是多餘的,請看大家的回應:
台上台下一起頌榮,讓讚美的詩歌唱到身心靈向神開放…….好的音樂真的能讓人進入更深的敬拜,可以遇見神……聖歌隊敬拜很優美、很感動….很有帶動力、感染力,…序樂優美,全場安靜和聖歌隊一起唱聖哉、聖哉、聖哉,感受上帝的聖潔榮耀,聖殿震動,很莊嚴的禮拜,感受大衛時代的崇拜…,合聲部份特別感動….更了解敬拜的諭意…….有劇情的唸出聖經,很棒…一開始請博士演奏的序曲非常高水準…今天聖樂主日,有非常強的聖靈的恩膏下來!加上聖歌隊越來越豐富的歌唱、還有其他的樂器增加了音樂的層次感,加上隊伍的編排感覺,耳目一新的感覺!讓敬拜真的就是在敬拜我們的神!我們玩樂器最終的目標是享受音樂而我們玩音樂是要來享受神自己!今天的敬拜讚美,我看見上帝的權能,上帝的尊貴!我的眼淚不可遏止的流下…跟聖歌隊有連結,心的連結,音樂進入心中,眼睛泛淚…..不同以往的敬拜,享受神的同在…. 很訝異,充滿聖靈的感動…透過敬拜謳咾極美的聲音,通到父上帝的施恩宝座前,讓父得到榮光…. 為了主的榮耀,做侵略性的讚美..很神聖、莊嚴,有神同在….進前來安靜等侯神,靈更平靜安穏….
感謝上帝,上帝自己成就奇妙的工,禮拜中我看見話語和音樂互為幫補的美好,更感動的是以道為中心的禮拜是何等的榮神益人,人與神的相遇不是傳奇,而是正在發生的作為。耶魯神學院教授Robin Leaver說:”神學能指出音樂源自上帝,避免音樂只達到音樂本身的目的;音樂能感動人去思考神學,避免神學成為純理智,最終目的:歸榮耀於上帝 。是的,榮耀歸於上帝是神兒女主要目的,身為音樂同工的我,在聖樂服事中樂此不疲,但也更加謹慎聖樂服事的終極目的為榮耀歸神,願神兒女時常以神為樂,願神的名得到榮耀。